<transcy>SOLDES D&#39;ÉTÉ</transcy>

Oldie But Goodie • Carson Chan

C'est vieux mais bien

À cette époque où la vitesse est primordiale, des connexions plus rapides, une puissance de traitement plus rapide, des services plus rapides… nous ne connectons plus rarement le mot OLD & GOOD.

Cependant, dans le monde de la moto, il y a un groupe de motards curieux qui jurent que le vieux c'est de l'or. Il y avait de nombreux constructeurs de motos emblématiques mais beaucoup ont disparu (en raison de l'âge, de la rareté, de l'économie ou des tragédies), comme Vincent, BSA ou Brough Superior. Elles ont toutes leur importance dans l'histoire de la moto, mais la marque britannique Velocette, fondée en 1905, est ma préférée.

Vous n'avez peut-être pas entendu parler de Velocette ; c'est parce qu'il a cessé ses activités en 1971, il y a une cinquantaine d'années. Alors, si c'était si génial, pourquoi a-t-il fait faillite ?

Jetons un coup d'œil à son histoire et à ses tenants et aboutissants.

Velocette a été fondée par John Goodman, un immigrant allemand. Goodman a déménagé au Royaume-Uni pour éviter le service militaire et a commencé son travail et sa carrière en Angleterre et ses motos sont considérées comme une véritable marque britannique. Plus tard, avec ses fils Percy et Eugene, ils ont conçu un moteur intégré de 276 cm3 et une boîte de vitesses à deux vitesses. En 1913, il lance une moto deux temps de 206 cm3 sous la marque Velocette.

L'entreprise familiale a duré près de 70 ans, Velocette a produit de nombreux modèles très appréciés. En 1925, elle produisit la série K 349cc OHC (overhead cam). En 1934, la série MAC 350cc M fut lancée, et en 1955, la Venom et la Viper (respectivement 500 et 350cc).

L'histoire de la course de Velocette a également été très illustre. Il a remporté le fou et légendaire championnat TT de l'île de Mann pas moins de 8 fois entre 1926 et 1949 ! En 1961, la Venom 500cc de Velocette a établi une vitesse moyenne historique sur 24 heures de 161 km (100 mph) à Montréal, en France. Ce record est toujours debout à ce jour.

À la fin des années 1960, il y avait de nombreux fabricants de motos, d'autant plus que les fabricants japonais de motos commençaient à produire des produits de haute qualité et bon marché, ce qui créait une pression importante sur le marché. Velocette s'est endetté car ils ont utilisé trop de ressources pour développer son modèle de cyclomoteur Viceroy, ce qui a conduit à sa fermeture en février 1971.

Cependant, ces dernières années, le marché a connu une vague rétro, avec la résurgence des styles Cafe Racer, ravivant l'attention sur Velocette.

La communauté Velocette est actuellement bien vivante, il est difficile d'estimer combien de Velocettes fonctionnent encore, mais il existe de nombreux propriétaires dans le monde entier, plus encore au Royaume-Uni et aux États-Unis, avec environ 8 000 membres dans ces deux seuls pays. Il existe également un groupe de propriétaires de Velocette en Australie et une poignée en Asie.

La marque est en faillite depuis 50 ans, de nombreuses pièces et informations techniques ont été perdues ; mais avec le soutien du Velocette Owners Club et des efforts de ses membres, de nombreuses pièces de rechange sont à nouveau disponibles. Le club fournit même un support technique pour aider les membres à réparer et à entretenir leurs manèges, ce qui rend la possession de Velocette particulièrement amusante et agréable, un Oldie mais un Goodie !

IG : thecarsonchan

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